Après avoir œuvré au sein d’organismes publics et d’entreprises manufacturières, Mario Gagnon fonde ALTO Design en 1986. Sa vision lui permet de développer une expertise élargie et de cumuler plusieurs prix nationaux et internationaux. De 2008 à 2014, il a été président de l’Association des designers industriels du Québec (ADIQ) au sein de laquelle il a été nommé membre émérite en guise de reconnaissance de son implication à la promotion et au développement de la profession. Il est membre du conseil d’administration de la World Design Organisation (WDO) et de l’Association des designers industriels du Canada (ACID), et il siège au comité scientifique du Sommet mondial du design de Montréal 2017 (OSMD) avec les représentants des autres professions du design. Mario s’est grandement impliqué au sein des maisons d’enseignement afin de contribuer à la formation de la relève professionnelle. En février 2016, il a été nommé professeur associé à l’École de design industriel de l’Université de Montréal. Le 1er avril 2015, il cède la direction de l’entreprise à son trio de confiance et collabore maintenant à la direction stratégique et au rayonnement de l’entreprise.